Se préparer à une nouvelle ère de traitements psychédéliques

Source: John Hopkins Hospital

Johns Hopkins participe à un projet multi-universitaire visant à développer des bourses et des programmes de formation dans le domaine de la thérapie psychédélique

Par Julie Scharper / Publié à l’automne 2022

La psilocybine – la substance qui met de la magie dans les champignons magiques – peut aider les gens à sortir de la dépression, inciter d’autres à arrêter de fumer et même permettre à ceux qui sont confrontés à un cancer en phase terminale de faire la paix avec la mort.

En 2018, la Food and Drug Administration et la Drug Enforcement Administration ont classé la psilocybine dans la catégorie des « thérapies innovantes » pour la dépression, une décision que beaucoup considèrent comme ouvrant la voie à l’approbation éventuelle du médicament en tant que traitement des troubles mentaux. Les patients réclament déjà ce traitement qui, pour beaucoup, apporte des résultats spectaculaires en quelques séances seulement. Le défi à venir ? Former les psychiatres et autres cliniciens à l’administration des psychédéliques, qui diffèrent considérablement des autres classes de médicaments prescrits pour la santé mentale.

Une nouvelle subvention de 900 000 dollars de l’Institut de recherche Heffter, spécialisé dans les psychédéliques, permettra à des chercheurs de Johns Hopkins, de l’université de Yale et de l’université de New York de mettre en place une bourse postdoctorale et un programme de formation de référence dans le domaine de la thérapie psychédélique. Bien que certaines organisations aient mis en place des programmes de certification dans le domaine des psychédéliques, ceux-ci sont souvent basés sur des observations anecdotiques et non sur des données concrètes. « Ce qui manque, c’est une approche fondée sur des preuves », déclare Natalie Gukasyan, professeur adjoint de psychiatrie à l’université Johns Hopkins. Gukasyan, qui est également directrice médicale du Johns Hopkins Center for Psychedelic & Consciousness Research, dirige les efforts de Hopkins dans le cadre de ce projet.

L’homme expérimente les psychédéliques depuis des millénaires, mais ces substances ont attiré l’attention des scientifiques pour la première fois dans les années 1950, lorsque le banquier américain R. Gordon Wasson a raconté dans le magazine Life son expérience de la prise de champignons hallucinogènes avec une guérisseuse indigène mexicaine du nom de María Sabina. Plus d’un millier d’études sur les psychédéliques ont été lancées entre le milieu des années 1950 et le début des années 1970, mais l’association de ces drogues avec les hippies et Timothy Leary, psychologue à Harvard devenu icône de la contre-culture, a suscité la peur et la condamnation. En 1970, le président Richard Nixon a signé le Comprehensive Drug Abuse Prevention and Control Act, qui interdisait la psilocybine, le LSD et d’autres psychédéliques et mettait fin à la recherche sur ces drogues pendant plus de vingt ans.

En 1993, David Nichols, alors professeur de psychopharmacologie à l’université de Purdue, a créé l’Institut de recherche Heffter pour soutenir les projets de relance des études sur les psychédéliques. En 2000, Roland Griffiths, professeur de psychiatrie et de neurosciences à l’université Hopkins, a reçu l’autorisation de la FDA de commencer à étudier la psilocybine à l’université Hopkins. Au cours des décennies qui ont suivi, Griffiths a créé des protocoles pour l’utilisation de la drogue hallucinogène en milieu clinique et a dirigé des dizaines d’études démontrant la sécurité et l’efficacité de la psilocybine. Le Centre de recherche sur les psychédéliques et la conscience a ouvert ses portes à Hopkins en 2019, sous la direction de M. Griffiths. Plus de 40 chercheurs travaillent actuellement au centre sur des études portant sur les effets de la psilocybine sur l’anorexie, le tabagisme, la maladie dépressive majeure, la maladie d’Alzheimer et d’autres conditions.

La subvention Heffter permettra aux experts en psychédéliques de mettre en place un programme de bourses postdoctorales d’une durée d’un à deux ans pour les psychiatres intéressés par l’utilisation de la psilocybine et d’autres psychédéliques dans leur pratique. Les boursiers apprendront à dépister et à préparer les patients à la thérapie psychédélique, à doser, à créer le cadre et l’état d’esprit adéquats pour le traitement, et à fournir une psychothérapie aux personnes qui suivent un traitement aux psychédéliques. En outre, les chercheurs élaboreront un programme d’études fondé sur des données probantes qui englobera les dernières recherches sur les thérapies psychédéliques, précise M. Gukasyan. Chaque université recevra 300 000 dollars au cours des deux prochaines années pour financer la création du programme.

Gukasyan is « cautiously optimistic » that the Food and Drug Administration and the Drug Enforcement Administration will approve psilocybin for clinical use in the next five years or so, but there is no guarantee. The program will also train psychiatrists in other clinical interventions involving unusual states of consciousness, including Holotropic Breathwork, a breathing technique that puts participants in an altered state of mind.

Assuming the federal government clears the way for psilocybin to be used by clinicians, the materials crafted by the teams from three universities will provide a guidepost for creating other fellowships and training programs, Gukasyan says. « There is a lot of interest in psychedelic therapy because not only is it effective quickly, but it is highly effective, » she says. « People are excited about these early results. The best we can hope for is that [clinicians] will be able to have this tool in their toolbox. »

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